Joven inventa método para detectar el cáncer de páncreas

Jack Andraka gana el primer premio de la Feria Internacional de Ciencia y Tecnología. Su prueba es más rápida, barata y eficaz que las actuales.
 
Creador. Jack Andraka (al centro), un adolescente estadounidense de 15 años
 

Jack Andraka, un adolescente estadounidense de 15 años nacido en Maryland y estudiante de primer año de preparatoria en North County, ha sido el ganador del concurso científico más importante del mundo en cuanto a institutos: la Feria Internacional de Ciencia e Ingeniería (ISEF, siglas en inglés), gracias a la elaboración de una prueba para detectar el cáncer de páncreas incipiente a partir del análisis de la sangre o de la orina de la persona, informaron los organizadores del concurso en un comunicado.

Según las conclusiones del estudio elaborado por este estudiante, el método es 28 veces más barato y rápido que las pruebas existentes en la actualidad. Posee una sensibilidad del 100% y detecta la enfermedad en el 90% de los casos. Además, a todas estas ventajas se le añade que no es invasivo, que no causa daño en las personas analizadas.

El estudiante creó un simple sensor para evaluar la sangre o la orina del paciente y así determinar la presencia anormal de una proteína. El resultado obtenido permite saber si la persona se encuentra en un estadio temprano de la enfermedad.

El cáncer de páncreas es un tumor maligno muy agresivo (su tasa de supervivencia es menor del 4%) que no presenta síntomas en las fases iniciales. En 2011 se diagnosticaron más de 40,000 casos nuevos de esta enfermedad en Estados Unidos y fallecieron más de 35,000 por esta causa, según datos del Instituto Nacional de Cáncer. Según este organismo, la tasa de curación más alta se consigue cuando el tumor está realmente localizado en el órgano. Solo en menos del 20% de los casos se diagnostica en este estadio. Cuando el tumor es menor de 2 centímetros (sin extensión a los ganglios linfáticos), el tratamiento quirúrgico puede hacer que la supervivencia del paciente a los cinco años sea de entre el 18% y el 24%.

“Estoy trabajando con la Universidad Johns Hopkins para mejorar la patente y estoy empezando a ofrecer el producto a varias empresas”, dijo el joven.

Escrito por El País Internacional
Tomado de La Prensa Gráfica el 18/06/12 en http://www.laprensagrafica.com/mujer/salud/267368-joven-inventa-metodo-para-detectar-el-cancer-de-pancreas.html
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